Child Safe Tourism

September 26, 2011

세계 관광의 날 : 성적 착취로 인해 고통 받고 있는 동남아시아의 어린이들을 도와주세요

태국 방콕 – 2011년 9월 26일

동남아시아 국가들을 여행하는 여행객 수가 급증함에 따라 성적 착취로 인해 고통 받는 어린이들을 도와야 한다는 목소리 역시 높아지고 있습니다. 관광 산업이 급성장하고 있는 태국의 경우 2011년 상반기 동안 1,117만 명의 여행객을 유치하면서 연 26%의 성장률을 기록했습니다. 한편 500만 명의 여행객이 베트남을 찾았으며, 캄보디아와 아직 관광지로 널리 알려지지 않은 라오스도 각각 250만 명의 여행객이 방문했습니다.

월드비전은 9월 27일 ‘세계 관광의 날(World Tourism Day)’을 맞이하여, 아동의 안전과 권리가 침해 받고 있는 동남아시아 국가들의 실태를 지적하였습니다. 그리고 여행자 개개인들의 책임의식을 하나의 주요 해결방안으로 제시하고자 합니다. 여행객과 민간기업이 협력하여 아동의 안전과 권리를 지킬 수 있는 환경을 조성해 나갈 수 있기 때문입니다. 특히 월드비전의 “착한여행 캠페인(Child Safe Tourism)”은 관광 지역의 고통 받고 있는 어린이들이 안전하게 살 수 있도록 보호하는 환경을 만들기 위한 노력이 일환입니다.

지금까지 동남아시아 국가들은 외국인 성 매매자 검거 등을 통해 아동의 성적 착취 문제를 해결하는데 상당한 노력을 기울여 왔습니다. 월드비전은 이러한 노력과 더불어 “착한여행 캠페인”을 통하여 국가의 관광산업을 발전시키는 동시에 아동의 안전과 권리를 지킬 수 있다고 확신합니다.

월드비전 “착한여행 캠페인”을 담당하고 있는 아르티 카푸르(Aarti Kapoor) 씨는 “환경운동 덕분에 많은 여행객들은 관광이 환경에 미치는 영향에 대해 인식하고 책임 의식을 가지게 되었습니다. 아동보호를 위해서 우리는 이 같은 접근이 필요합니다. 여행객들은 아동을 위험에 처하게 만들 수 있는 행동들을 정확하게 인식하고 아동의 안전과 권리를 지킬 수 있는 관광 산업과 문화를 만들기 위해 노력해야 합니다. 하지만 이를 실현하기 위해서는 다양한 영역의 주체들이 함께 힘을 모으는 것이 반드시 필요합니다.”

월드비전은 더 많은 사람들이 여행을 할 때 그 지역의 아동에게 미치는 영향을 인식하고 책임 의식을 가질 수 있도록 정부, 언론, 민간 기업 및 여타 기관과 협력하여 “착한여행 캠페인”을 진행하고자 합니다.

동남아시아 국가들은 성적착취를 발생시키는 여러 가지 복합적인 요소들을 가지고 있습니다. 먼저, 빈곤이나 사회적 소외로 인해 많은 아동들이 어쩔 수 없이 성매매를 합니다. 그리고 전통 사회에서 근대화가 이행되는 과도기적 시기 가운에 보수적 성격을 지닌 부모들은 아동의 성에 대한 호기심을 해결해 주지 못하고, 결국 아동은 바람직하지 못한 길로 빠지게 됩니다. 한편 비디오, 인터넷, 휴대폰 등 기술이 발전함에 따라 포르노 영상이 확산되고 아동을 성적 대상화하는 것 역시 심각한 문제입니다. 더군다나 인터넷 채팅방이나 게임방을 통해서 성 매매자들은 쉽게 아동에게 접근할 수도 있습니다.

가정이 깨어졌거나, 학대가 심각하거나, 가난하기 때문에 가출해서 거리로 나오는 아동은 더욱 위험한 상황에 처하게 됩니다. 태국의 파타야(Pattaya) 휴양지, 캄보디아의 시엠 립(Siem Reap) 등 유명한 관광지에서 거리의 어린이들을 많이 볼 수 있습니다.

카푸르 씨는 동남아시아 관광산업에서 이루어지는 아동성적 착취를 막기 위해 성 매매자를 잡아 가두는 정부의 노력도 중요하지만, 궁극적으로 아동이 안전한 사회 환경을 만들기 위해서는 더 다양한 차원의 실천 노력들이 필요하다고 주장합니다. 아동과 그 가정의 역량을 강화하고, 국가의 안전망 시스템을 개선시키며, 여행자들로 하여금 아동 보호의 중요성을 인식하도록 힘써야 합니다.

아동의 안전과 권리를 지키는 착한 여행객이 되는 법

1. 우리의 행동 하나하나를 조심해요 – 아동과 신체 접촉을 하거나 혼자 두지 마세요. 혹시 이러한 장면을 목격하시면 즉시 신고해 주세요.
2. 우리의 노력이 필요해요 – 길거리에서 구걸하는 아동에게 돈을 건네주지 마세요. 대신 신뢰할 수 있는 지역기관이 아동권리에 힘쓸 수 있도록 지지해 주세요.
3. 우리 정부의 역할이 중요해요 – 우리 정부가 여행 중 아동 성매매에 관여하는 여행객들에 대해 강력하게 대응할 수 있도록 목소리를 높여주세요.