Child Safe Tourism

September 27, 2011

游客与剥削儿童的行业

2011年9月27日 泰国曼谷邮报

泰国的旅客及居于当地的外籍人士非常清楚贫困儿童的苦况。一名六岁的女孩抹上鲜红色的唇膏,坐在垫子在街上行乞,旁边坐着一个女人。晚上11点,一名12岁的男孩仍然流连在娱乐场所兜售香口糖,脸上还得挂着笑容。

遇见这些情况,你不期然想伸出援手,不忍不安之余,总觉得事情有点不对劲,最后你或会掏出几个钱给他们。无论你怎做,你总是带着不安离开,心里清楚知道你所做的其实改变不了这些不幸儿童的命运。再想想,如果他们遇到的下一个人拿出50泰铢而又想「物有所值」呢?今日正值世界旅游日,我呼吁大家停一停、想一想旅游业对儿童的影响,如何才能好好保护他们。虽然全球经济下滑,泰国的旅游业继续兴旺。2010年,1,600万名旅客造访这个充满微笑的国家;泰国旅游部计划于2012年接待多1,950万名旅客,国内外的旅客将会带来总共12亿泰铢的收益。毋庸置疑,旅游业将继续带动泰国的经济发展,对社会(包括儿童)影响尤深,因此我们必须妥善规管有关问题。

旅游业发展蓬勃,如果监管不善,剥削儿童的情况亦可能愈趋严重。泰国政府一直与国际执法机构紧密合作,打击一些恶行昭彰的儿童色情罪犯。过去十年,泰国政府积极打击牵涉儿童的性罪行,成绩有目共睹。可惜,在泰国及邻近国家亦时有发生惨剧。旅游热点如芭堤雅及布吉不但吸引大量游客观光,也招来不少最易受害的儿童。纵然旅游业继续迅速发展,我们也绝不能自满。

在街上生活或工作的儿童和年轻人最容易招惹身怀巨款、居心叵测的游客的注意,处境尤其危险。怎样才可以在旅游业的环境下减低这些儿童的危险呢?经过政府、非政府组织、跨国政府机构及私人团体的努力,已提升了服务业对有关问题的认识及其企业社会责任;而个别旅客亦可参与其中,共同解决问题,这就是「旅游业保护儿童安全行动」的原意。我们有责任保护弱小儿童,确保旅游业的环境保护儿童免受伤害。你的行为如何增加或减低儿童受伤害的风险呢?作为旅客的你又担当甚么角色呢?

首先,我们必须让儿童不再留在街上。其一就是要减少令他们流连街头或在旅游业周边从事高风险工作的金钱诱因。施舍金钱给行乞的儿童或随行的大人,会诱使儿童继续留在街上。若果向当地协助街童的慈善机构捐助,效果或者会更好。对于有些食肆容许女孩深夜在其场所兜售鲜花,而他们的监护人却在外面等候,该是时候跟食肆店主反映;与其纵容这种剥削儿童,何不将部分利润捐助予声誉良好的儿童组织,或者在食肆内放置筹款箱,这样才能确保这些孩子免受剥削,亦能够有机会上学。如果能够雇用专门培训街童的职业训练学校的毕业生,那就更好了。事实上,许多企业已这样做,请支持他们。

到当地的机构做义工,也是个好主意。不过,旅客要谨慎选择,切勿参与那些以儿童作招徕的勾当。近年愈趋流行的孤儿院探访亦令人关注。声誉良好的机构最少应该具备严谨筛选义工的机制,并制定清晰公开,及合乎国际标准的保护儿童政策。儿童应该拥有一个稳定安全的生活环境,最理想是在家庭里,让他们健康成长、发展潜能。

最后,要提高警觉,用手机记下旅游区警察厅及保护儿童的热线号码。只要保持警惕、举报相关情况、与酒店及食肆表达保护儿童的意愿,并选择光顾支持保护儿童的旅游服务,你便可以为泰国建设更合乎道德的旅游业出一分力。泰国为旅客及居于当地的外籍人士提供多姿多采的旅游体验,希望我们携手保护儿童,为下一代作出长远正面的贡献。

贾普尔(Aarti Kapoor)