Child Safe Tourism

September 26, 2011

世界旅游日:「为保护东南亚儿童免遭性剥削出一分力」

2011年9月26日泰国曼谷

国际救援组织世界宣明会警告,随着东南亚旅游业迅速发展,到访游客激增,需要采取更多行动来保护脆弱的儿童免遭游客性剥削。

有关警告来得正合时。适值明天(9月27日)为国际世界旅游日,最新数据显示,2011年首6个月,已有1,117万名旅客到访泰国,增长年均率为26%。非旅游热点国家如老挝,去年的游客量亦达250万,与柬埔寨看齐,而越南的访客亦有500万之多。

虽然旅客数目急增,以致与儿童相关的潜在风险大增,宣明会相信,负责任的旅客有助解决问题。宣明会鼓励更多游客在东南亚旅游期间协助保护儿童,保障他们的安全,同时亦会要求旅游业界携手创建以儿童安全为先的环境,旨在让整个旅游生态不会对东道国弱势儿童的安全造成威胁。

湄公河流域各国的政府已经明确承诺致力消除性剥削儿童的情况,尤其着力逮捕外籍色情罪犯。宣明会相信,「旅游业保护儿童安全行动」正好支持该地区政府有关工作,在欢迎旅客同时,又能保障儿童安全。

宣明会「旅游业保护儿童安全行动」负责人贾普尔(Aarti Kapoor)表示:「幸得环保团体的努力,旅客现在更认识旅游对环境造成的影响,也晓得向业界问责。在保护儿童方面,我们也需要同样策略。旅客需要提高警觉,留意自己的行为有否无意中使儿童犯险,并确保光顾的旅游业务没有剥削儿童。」然而,她指出这问题非常复杂,需要各界合作才能解决。

宣明会与其他机构、有关旅游的媒体及业界相关企业合作,致力推广「旅游业保护儿童安全行动」,使大众更了解儿童面对的潜在风险,并为因旅游而引致的后果承担责任。

在湄公河一带,儿童处于险境的原因包括:因贫穷、受排挤而觉得绝望;处于保守和现代化的文化夹缝,父母不理解年轻人对性的好奇和所面临的危险;录像、互联网、流动电话等科技使色情信息泛滥,不但向年轻人灌输错误观念,同时亦使有意侵犯儿童的性罪犯更容易透过网上聊天室或游戏接触到儿童。

儿童亦因家庭破碎、家暴或贫穷等原因离家出走,最后沦落至泰国的芭堤雅、吴哥窟所在地柬埔寨暹粒,流浪街头,更容易成为被伤害、侵犯的一群。

贾普尔表示,已经有许多行动针对东南亚旅游业儿童遭性剥削,并且取得一定的进展。在未来,解决问题的关键就是要提升儿童及其家人的能力,协助湄公河流域各国政府加强保护儿童的体制,让旅客知道更多威胁儿童安全的潜在危险。逮捕儿童色情罪犯固然重要,但长远来说,最能持续帮助弱势儿童的方法还是要建设保护他们的环境。

贾普尔续称:「要防止旅游业发生性剥削儿童的情况,旅客的参与非常重要,这就是「旅游业保护儿童安全行动」的重点。旅客每天在旅游区与儿童接触,他们应该同样负上责任,例如向在红灯区行乞或兜售明信片的儿童施舍金钱或许出于好意,却诱使儿童继续流连街头,令他们遭性剥削的风险更大了。」

游客可以运用其消费者的权力,影响旅游业各项服务、酒店及食肆,确保他们的业务不允许危害儿童或令他们犯险。

如何做个保护儿童的旅客

1. 你的行动 — 不要接触或单独带走儿童。遇见可疑情况,立即举报。
2. 你的捐助 — 捐助予当地声誉良好的机构,支持其保护儿童的事工,而非直接把钱给予行乞的儿童。
3. 你的政府 — 你的政府怎样处理哪些在旅游时性侵犯儿童的罪犯?