Child Safe Tourism

September 27, 2011

遊客與剝削兒童的行業

2011年9月27日 泰國曼谷郵報

泰國的旅客及居於當地的外籍人士非常清楚貧困兒童的苦況。一名六歲的女孩抹上鮮紅色的唇膏,坐在墊子在街上行乞,旁邊坐著一個女人。晚上11點,一名12歲的男孩仍然流連在娛樂場所兜售香口糖,臉上還得掛著笑容。

遇見這些情況,你不期然想伸出援手,不忍不安之餘,總覺得事情有點不對勁,最後你或會掏出幾個錢給他們。無論你怎做,你總是帶著不安離開,心裡清楚知道你所做的其實改變不了這些不幸兒童的命運。再想想,如果他們遇到的下一個人拿出50泰銖而又想「物有所值」呢?今日正值世界旅遊日,我呼籲大家停一停、想一想旅遊業對兒童的影響,如何才能好好保護他們。雖然全球經濟下滑,泰國的旅遊業繼續興旺。2010年,1,600萬名旅客造訪這個充滿微笑的國家;泰國旅遊部計劃於2012年接待多1,950萬名旅客,國內外的旅客將會帶來總共12億泰銖的收益。毋庸置疑,旅遊業將繼續帶動泰國的經濟發展,對社會(包括兒童)影響尤深,因此我們必須妥善規管有關問題。

旅遊業發展蓬勃,如果監管不善,剝削兒童的情況亦可能愈趨嚴重。泰國政府一直與國際執法機構緊密合作,打擊一些惡行昭彰的兒童色情罪犯。過去十年,泰國政府積極打擊牽涉兒童的性罪行,成績有目共睹。可惜,在泰國及鄰近國家亦時有發生慘劇。旅遊熱點如芭堤雅及布吉不但吸引大量遊客觀光,也招來不少最易受害的兒童。縱然旅遊業繼續迅速發展,我們也絕不能自滿。

在街上生活或工作的兒童和年輕人最容易招惹身懷巨款、居心叵測的遊客的注意,處境尤其危險。怎樣才可以在旅遊業的環境下減低這些兒童的危險呢?經過政府、非政府組織、跨國政府機構及私人團體的努力,已提升了服務業對有關問題的認識及其企業社會責任;而個別旅客亦可參與其中,共同解決問題,這就是「旅遊業保護兒童安全行動」的原意。我們有責任保護弱小兒童,確保旅遊業的環境保護兒童免受傷害。你的行為如何增加或減低兒童受傷害的風險呢?作為旅客的你又擔當甚麼角色呢?

首先,我們必須讓兒童不再留在街上。其一就是要減少令他們流連街頭或在旅遊業周邊從事高風險工作的金錢誘因。施捨金錢給行乞的兒童或隨行的大人,會誘使兒童繼續留在街上。若果向當地協助街童的慈善機構捐助,效果或者會更好。對於有些食肆容許女孩深夜在其場所兜售鮮花,而他們的監護人卻在外面等候,該是時候跟食肆店主反映;與其縱容這種剝削兒童,何不將部分利潤捐助予聲譽良好的兒童組織,或者在食肆內放置籌款箱,這樣才能確保這些孩子免受剝削,亦能夠有機會上學。如果能夠僱用專門培訓街童的職業訓練學校的畢業生,那就更好了。事實上,許多企業已這樣做,請支持他們。

到當地的機構做義工,也是個好主意。不過,旅客要謹慎選擇,切勿參與那些以兒童作招徠的勾當。近年愈趨流行的孤兒院探訪亦令人關注。聲譽良好的機構最少應該具備嚴謹篩選義工的機制,並制定清晰公開,及合乎國際標準的保護兒童政策。兒童應該擁有一個穩定安全的生活環境,最理想是在家庭裡,讓他們健康成長、發展潛能。

最後,要提高警覺,用手機記下旅遊區警察廳及保護兒童的熱線號碼。只要保持警惕、舉報相關情況、與酒店及食肆表達保護兒童的意願,並選擇光顧支持保護兒童的旅遊服務,你便可以為泰國建設更合乎道德的旅遊業出一分力。泰國為旅客及居於當地的外籍人士提供多姿多采的旅遊體驗,希望我們攜手保護兒童,為下一代作出長遠正面的貢獻。

賈普爾(Aarti Kapoor)