Child Safe Tourism

September 26, 2011

世界旅遊日:「為保護東南亞兒童免遭性剝削出一分力」

2011年9月26日泰國曼谷

國際救援組織世界宣明會警告,隨著東南亞旅遊業迅速發展,到訪遊客激增,需要採取更多行動來保護脆弱的兒童免遭遊客性剝削。

有關警告來得正合時。適值明天(9月27日)為國際世界旅遊日,最新數據顯示,2011年首6個月,已有1,117萬名旅客到訪泰國,增長年均率為26%。非旅遊熱點國家如老撾,去年的遊客量亦達250萬,與柬埔寨看齊,而越南的訪客亦有500萬之多。

雖然旅客數目急增,以致與兒童相關的潛在風險大增,宣明會相信,負責任的旅客有助解決問題。宣明會鼓勵更多遊客在東南亞旅遊期間協助保護兒童,保障他們的安全,同時亦會要求旅遊業界攜手創建以兒童安全為先的環境,旨在讓整個旅遊生態不會對東道國弱勢兒童的安全造成威脅。

湄公河流域各國的政府已經明確承諾致力消除性剝削兒童的情況,尤其著力逮捕外籍色情罪犯。宣明會相信,「旅遊業保護兒童安全行動」正好支持該地區政府有關工作,在歡迎旅客同時,又能保障兒童安全。

宣明會「旅遊業保護兒童安全行動」負責人賈普爾(Aarti Kapoor)表示:「幸得環保團體的努力,旅客現在更認識旅遊對環境造成的影響,也曉得向業界問責。在保護兒童方面,我們也需要同樣策略。旅客需要提高警覺,留意自己的行為有否無意中使兒童犯險,並確保光顧的旅遊業務沒有剝削兒童。」然而,她指出這問題非常複雜,需要各界合作才能解決。

宣明會與其他機構、有關旅遊的媒體及業界相關企業合作,致力推廣「旅遊業保護兒童安全行動」,使大眾更了解兒童面對的潛在風險,並為因旅遊而引致的後果承擔責任。

在湄公河一帶,兒童處於險境的原因包括:因貧窮、受排擠而覺得絕望;處於保守和現代化的文化夾縫,父母不理解年輕人對性的好奇和所面臨的危險;錄像、互聯網、流動電話等科技使色情資訊氾濫,不但向年輕人灌輸錯誤觀念,同時亦使有意侵犯兒童的性罪犯更容易透過網上聊天室或遊戲接觸到兒童。

兒童亦因家庭破碎、家暴或貧窮等原因離家出走,最後淪落至泰國的芭堤雅、吳哥窟所在地柬埔寨暹粒,流浪街頭,更容易成為被傷害、侵犯的一群。

賈普爾表示,已經有許多行動針對東南亞旅遊業兒童遭性剝削,並且取得一定的進展。在未來,解決問題的關鍵就是要提升兒童及其家人的能力,協助湄公河流域各國政府加強保護兒童的體制,讓旅客知道更多威脅兒童安全的潛在危險。逮捕兒童色情罪犯固然重要,但長遠來說,最能持續幫助弱勢兒童的方法還是要建設保護他們的環境。

賈普爾續稱:「要防止旅遊業發生性剝削兒童的情況,旅客的參與非常重要,這就是「旅遊業保護兒童安全行動」的重點。旅客每天在旅遊區與兒童接觸,他們應該同樣負上責任,例如向在紅燈區行乞或兜售明信片的兒童施捨金錢或許出於好意,卻誘使兒童繼續流連街頭,令他們遭性剝削的風險更大了。」

遊客可以運用其消費者的權力,影響旅遊業各項服務、酒店及食肆,確保他們的業務不允許危害兒童或令他們犯險。

如何做個保護兒童的旅客

1. 你的行動 — 不要接觸或單獨帶走兒童。遇見可疑情況,立即舉報。
2. 你的捐助 — 捐助予當地聲譽良好的機構,支持其保護兒童的事工,而非直接把錢給予行乞的兒童。
3. 你的政府 — 你的政府怎樣處理哪些在旅遊時性侵犯兒童的罪犯?